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气候是冰河纪大量哺乳动物灭亡的原因

更新时间:2024-06-20 12:45:08

最新报道:研究人员通过最近的调查,发现气候变化是导致最后一个冰河纪时期美洲野牛以及其它大型哺乳动物灭亡的原因。

这一研究通过分析美洲野牛基因组成的地区差异性指出白令亚(Beringia)地区的下沉开始于约37,000年前,比大批的人类移民迁移到美洲大陆的时间早了约20,000年。白令亚地区是史前连接着阿拉斯加与西伯利亚之间的大陆桥,在大陆板块漂移过程中这一地区逐渐下沉消失。

非常幸运的是在10,000年前,美洲大陆的冰层开始融化并没有使美洲的野牛灭亡,而其它的冰河纪时期巨型动物如有巨大牙齿的猫类却没有这么好的运气,在这一时期逐渐灭亡。

牛津大学的古生物学家阿兰·库珀是这一项目国际调查组的成员,他认为白令亚地区早在人类迁移之前就开始下沉的结论令人“非常吃惊”。他在之前的研究中认为是早期迁移到北美洲的人类灭绝了这些巨型动物,这一现象类似于新西兰岛上的原住民灭绝了不能飞的恐鸟。

他还告诉记者:“人类很有可能灭绝了巨型动物群中最终幸存的少数种类,但是这也是因为气候的变化使得这类大型的哺乳动物几乎没有反抗能力。”

库珀的研究小组以50,000年前的野牛化石为研究依据,重新排列了它们的线粒体DNA,他们的研究表明现代北美洲野牛都是一种大约生活在15,000至22,000以前的雌性野牛的后代。

然后在5000至6000年前经历了两千多年的北美大草原干旱后,野牛的数量迎来显著的增加。直到19世纪欧洲的猎人大量屠杀美洲野牛,才把这种动物带到灭绝的边缘。

库珀说道:“野牛数量的变化数据表明了气候对野牛物种的影响要比我们所预计的要远远大。现在的问题是气候对其它物种究竟带来了什么样的影响。”

最后一个冰河纪时期的美洲野牛、野马以及猛犸象化石在北美洲大陆上极为寻常。而野马与猛犸象还有其它的巨型动物在大约12,000年前就从这块大陆上消失了,但在亚洲还有野马幸存了下来。

不过库珀的研究不能够直接回答批评家对气候影响论提出的问题,即为何巨型哺乳动物能够在之前冰河纪和间冰河纪的循环过程中存活。

然而,库珀也指出巨型哺乳动物应该经历了许多与气候变化相关的瓶颈时期,这一说法也与他关于美洲野牛都有一个共同祖先的结论相吻合。而当大多数巨型哺乳动物都因为气候影响濒临灭亡时,人类的猎手出现了,促成了这些物种从美洲大陆上消失。

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